美國教育向來以崇尚自由、自律的學習氛圍聞名,多元的教育制度讓每位學生都能找到合適的管道升學,也因此成為各國學生海外留學的第一選擇。

在美國,當地兒童通常由六歲開始入讀小學,由Grand 1至Grand 6,中學教育由Grand 7至Grand 12。在完成十二年制的中小學課程後,學生可按其意向和能力,升讀兩年制學院/社區學院、四年制學院/大學或其他專業學院。

而台灣和美國的學制該怎麼換算?  美國低齡學制霧煞煞?  美國公私立高中差異?  一起看下去🤓

一秒弄懂 • 美國低齡學制

    美國教育分為學前教育(Preschool Education)初等教育(Elementary Education)中等教育(Secondary Education)高等教育(Higher Education)四個階段。義務教育以初等教育與中等教育為主,涵蓋Kindergarten至12年級,也就是普遍聽到的K-12。K-12義務教育大多不會收取學費(私立除外),但須自付營養午餐、校車、文具、教課書等雜費,有時學校還會要求家長捐款,以維持教育品質。

學前教育

    美國的學前教育等同於台灣的幼稚園教育,提供0-4歲學童學習。因為是自願而非義務教育,學生需自行負擔學費。許多托兒所或育兒中心會以「菁英教育」、「及早規劃」等噱頭吸引家長支付高額學費,鼓吹家長為孩子進入常春藤做準備。許多評價好的Daycare或Preschool甚至需要早早登記排隊。

義務教育 (初等及中等教育)

    美國的義務教育採地方自治,國家沒有統一的教育系統。公立教育機構透過地方稅收籌措金源,供給當地學生近乎免費的教育,與全國統一學制、自費教育的台灣相當不同。

– 初等教育

    美國初等教育即為Kindergarten至5年級,共計六年,約等同於台灣的小學1-6年級。學生入學年齡依照各州規定分別落在5歲至7歲之間,多數小學皆採班級制度,每班配有班導師,除了部分特殊課外(例如:藝術、音樂、),多數時間留在原班級教室。上課時間為每天早上八點至下午一兩點,為配合父母下班時間,學校也常設有課後班(after-school)讓學童待到傍晚五六點。

– 中等教育

    中等教育涵蓋6-8年級的Middle School (Junior High School)及9-12年級的High School。美國中學有公私立之分,逾八成的家庭選擇讓孩子進入公立學校就讀。另外,和台灣不一樣的是,美國沒有統一的全國性考試來依照成績登記分發高中。如果想唸私立高中,在升上八年級的那一年就必須陸續參考私校招生資訊並參加獨立招生考試。如果想直接讀公立高中,就一樣是就讀學區內高中並事先註冊。

美國高中生在11年級時便要開始準備大學申請,除了SAT/ACT測驗的準備,更需要長時間籌備各校入學短文撰寫(Essay)與彙整過去三年參與的課外活動。12年級的課程雖不列為錄取標準,但部分大學會要求錄取生提交畢業後的最終成績單,並保留最終錄取的決定權,因此即使已經錄取理想學校,高中生們也不可輕易放掉12年級的課業,以免面臨到無法畢業或被取消錄取的窘境。

如何選擇一所好的美國高中

就讀公立高中必須為美國籍的學生才能就讀,國際學生申請美國高中一般都為私立的,以下為選擇優質高中的重點:

① 國際學生比例
② 師生比例
③ 學校提供豐富的社團活動選擇
④ 學校提供完整的升學輔導計畫及未來規劃

美國公私立高中之差異

 私立寄宿中學公立中學
就讀資格

無美國公民身分問題,適合國際學生持F1學生簽證就讀,且無就讀期限。

美國當地學生也因私校頂尖的設備及師資陣容選擇就讀,有些有名的私校國際生比例在20%以下。

一般只有擁有美國公民、綠卡或是其它合法在美居住權的身分,才能申請美國公立中學。

國際學生雖然能以交換學生或F1學生簽證的形式就讀,但期限只有一年。

中學費用美國中學留學一年的費用主要分為學雜費、教材費、食宿、交通費及個人消費,平均一年費用約60,000美金,若為教會學校費用會再親民一些。公立學校是由聯邦政府、州政府及地方部門組建,原則上屬於義務教育可免費就讀,但仍有雜費及書籍費:國際生就讀仍另付學費
教育理念小班制教學,配合頂尖的設備及師資陣容,學校課程多元,可以讓學生有多方面發展。因受到大班制授課的侷限,比較偏向傳統式知識的傳授。
學習環境小班制讓老師能提供更多的關心與輔導,有些學校還會提供ESL,協助國際學生提升英語能力及學術課程的銜接。會因學區不同而有所差異,一般來說,公立學校學校的學習態度及行為較難掌控,有時會影響教學品質。
升學條件若以繼續在美國升學,將來並直接申請進入美國大學為目的學生,選擇進入私立高中較宜。若以短期交流學習的方式,來達成體驗美國文化、學習獨立自主、結交美國朋友、提升語文能力、融入美國校園生活等目的的學生,則以選擇美國公立高中交換學生專案,進行學年短期交流學習較宜。

住宿種類

    大部分的家長都無法一起陪同前往就讀,因此住宿環境的設備跟安全就格外重要,美國私立中學(高中)招收許多不同州,不同國籍的學生,因此學生將有許多機會學習多元文化和語言。大部分美國私立高中提供學校寄宿或家庭寄宿的選擇,學生將有更多機會與不同國籍的學生相處和一起學習,甚至是住在寄宿家庭體驗美國當地的生活和文化。

– 寄宿高中 Boarding Schools

    學生於就讀期間住校,因包含住宿、伙食等費用,學費一般較高。美國私立寄宿高中約有300多所,多數有開放國際學生就讀的名額。

美國私立寄宿高中普遍相當重視孩子的教育,由於私有化的教育制度,美國私立寄宿高中普遍被認為是大學名校學生的搖籃,其中優秀的學生畢業後進入名校的比率非常高,在美國東北部有「小常春藤聯盟」之稱的10所辦學優異且歷史悠久的私立寄宿高中,合稱為十校聯盟 TSAO,Ten Schools Admissions Organization,學校平均錄取率僅不到五分之一。

– 日間高中 Day Schools

與寄宿高中的主要差別為學生住宿於寄宿家庭,令學費因不包含食宿,故較寄宿學校便宜。美國私立日間高中數量約12000所,其中有3000多所開放國際學生就讀。

低齡留學雖然越來越熱門,但家長在規劃、選擇的同時,也要綜合考慮各方面的因素,比如孩子英語水平、獨立能力、自信、表達交流能力、適應能力等,以及學校的地理位置,氣候環境,規模設施等。

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