隨著2022年QS世界大學百大排名榜出爐,陸續收到很多學生詢問心目中夢想名校的需求,除了選國家選學校選科系之外,最常被問到的問題就是「申請上名校的關鍵是什麼? 該怎麼讓自己從茫茫申請海中脫穎而出,被評審委員看見?」

你一定要知道的「個人陳述 Personal Statement」 

    不管你要去哪一個國家,足以影響你錄取與否的關鍵,就是個人陳述(Personal Statement,簡稱PS),Personal statement是申請國外的高中、大學和研究所必備的材料之一,用以展示過往學習經歷、實習經歷、活動經歷,表現個人的綜合素質,同時明確表達個人求學訴求的一份文件,也是申請留學過程中最重要的關鍵。

    如果把你自己比喻成一件商品,那麼PS就像是說明書,透過完整詳盡的說明書能讓評審委員清楚了解你是誰你的特色你的背景,並決定要不要錄取你到他們學校就讀,那麼,怎麼寫出一份精彩的PS,獲得名校的入場卷呢?跟著我們一起看下去!

為什麼國外學校申請會需要PS?

    一份好的PS沒有絕對好壞的標準,最適合申請者背景和能力的文書是最終目標。每個申請者的學術成績、經歷、內容等都有較大的差異性,但是優秀的PS往往具備同一個特點:申請者通過講一個精彩的故事描述過往經歷,且這個故事可以打動評審委員,讓評審委員看好這個學生在入學後的表現我們整理出以下需要PS的三點重要原因:

  1. 展現自己的個性

    評審委員們會根據你成績單和GPA來衡量學術能力,同時透過推薦信得知他人如何看待你以及你如何與他人互動,而英文成績、GPA和課外活動表現可能與他人相似,你們可能申請同個科系,但是評審委員們知道沒有任何人會是一模一樣的,你的個人陳述申請文件讓評審委員了解你的個性,也能了解你將如何適應社會和對於學校的貢獻。

    你是否專注於並擁有很多專業經驗和計劃來支持它? 還是對於廣泛的事物充滿好奇心? 你的動機與實現具體目標有關,還是本質上更具個人色彩或情感色彩?與世界互動的模樣正是你的個人陳述文章所應展現的,這也是為什麼PS會如此重要的原因。

  1. 解釋不理想的紀錄

    你的成績是否曾經遊走及格邊緣?你曾經被當掉過嗎?這些事蹟在書面備審資料上看起來非常顯眼,評審委員都希望了解異常紀錄的主要原因,以及最重要的是,你怎麼看待這些?在現今這個全球化且多元的社會,學校會希望知道你是如何面對和克服困難的局面。這也才是他們想要的人才!

  1. 闡述申請此學校的動機

    找到該所學校/院所/科系/吸引你的原因,解釋這與你的個人目標和個性有什麼關聯,分析學校獨有的特色,可以是教授,課程或是校內設備,以展示你在申請的時候已做好最基礎的研究。

個人陳述PS需要包含什麼具體內容?

① 申請動機/專業志向

    PS開頭一定要說明自己為什麼想申請這個科系,透過哪些具體的原因讓你對申請該科系感興趣,同時表示個人的長處和優點,或與學校的契合處。然後為了證明自己有能力就讀該科系,一定要把該系需具備的技能和自己現在擁有的能力聯接起來,通過具體的實例來證明自己擁有相應的能力。

② 兒童時代/家庭環境

    可根據自己的家庭、父母以及自身獨特的地方來寫,突出別人沒有的方面;如果自己的兒童時代沒有獨特的地方,你可以換種角度來寫,或許就變成了一種優勢,比如兒童時代喜歡摺紙、製作模型等,這些就可以突出你的天賦和創造能力;或者自己的特殊家庭背景,亦可彰顯你的獨立和自主能力。

③ 學習歷程/課外活動

    相較於一開口就強調自己TOP多少或成績多麼優秀,評審是感受不到的,對於學校來說,申請者的學習能力才是最重要的,比如學生汲取知識的能力、另闢蹊徑的創造力等;如果你是剛畢業的學生,學業成績不一定要寫進去,有進步的成績過程可以寫,太空虛或不實際的則不建議。建議可透過過往學習經歷來證明自己有評審想要的學習能力、領導能力、交流能力等。過往學習經歷可包括:

  • 學習中的經歷 – 比如透過改善學習方法成功把自己的成績提高多少分。
  • 參加的實習 – 比如參加什麼項目,什麼會議,完成什麼專案。
  • 課外活動 – 比如透過參加的社團活動,志願者活動等培養什麼技能;如果你的成績不是很好,更可用課外活動的事蹟來彌補,不是課外活動本身的成就,而是透過課外活動,你的人性、本質和品格的體現,挖掘自己最亮眼的地方。
  • 科研教學 – 對於工科學生來說,學校的實驗成就很重要;不同的專業,完全不同的寫法,自己要清楚了解所申請該系注重的地方,體現自己的專業性。

如果不知道該從哪裏下手的話,可利用 UCAS 提供 worksheet,透過問自己問題來尋找可以寫的素材和方向哦!

UCAS worksheet 素材一覽

▸ Why are you applying for your chosen course(s)?

▸ Why does this subject interest you? Include evidence that you understand what’s required to study the course, e.g. if applying for psychology courses, show that you know how scientific the subject is.

▸ Why do you think you’re suitable for the course(s)? Do you have any particular skills and experience that will help you to succeed on the course(s)?

▸ Do your current or previous studies relate to the course(s) that you have chosen? If so, how?

▸ Have you taken part in any other activities that demonstrate your interest in the course(s)?

▸ Universities like to know the skills you have that will help you on the course, or generally with life at university, such as any accredited or non-accredited achievements.

▸ Also think about any other achievements you’re proud of, positions of responsibility that you hold or have held both in and out of school, and attributes that make you interesting, special or unique.

▸ Make a list of your hobbies, interests and social activities. Then think about how they demonstrate your personality, skills and abilities. Try to link them to    the skills and experience required for your course(s).

▸ Include details of jobs, placements, work experience or voluntary work, particularly if it’s relevant to your chosen course(s). Try to link any experience to skills or qualities related to the course.

▸ (針對非應屆的申請生) Explain what you’ve been doing since leaving education, and provide additional evidence to support your application. If you’re not in full-time education, you should give details of any relevant work experience, paid or unpaid, and information about your current or previous employment.

▸ (針對國際學生) Tell universities why you want to study in the UK and why you think you can successfully complete a course that is taught in English. Say if some of your studies have been taught or examined in English and if you have taken part in any activities where you have used English outside of your studies.

▸ (未來規劃) If you know what you’d like to achieve after completing the course, explain how you want to use the knowledge and experience that you gain. How does the course relate to what you want to do in the future?

④ 工作經驗/相關成就

    闡述工作帶來的經驗與申請該系的連結性,強調在工作中完成的專案企劃或達成的業績目標,亦可就團隊合作、分享互助的精神去著手。

⑤ 總結

總結個人過往經歷和能力給自己帶來的獨特技能和素質是什麼,這些技能和素質能為學校、項目帶來什麼貢獻,深刻相信自身背景和能力為學校量身定製,表示為什麼自己應該被錄取的原因

PS和CV,傻傻分不清楚?

「CV注重的是你的理性。PS則是注重你的感性。」PS和CV在內容上肯定會有一些重疊,綜觀來說,CV限制在一頁之內,就像找工作的履歷,用以介紹自己的學習工作經歷,但從CV來說並無法看出一個人的人格特質;PS則更能體現你的個人特點和邏輯性,通過閱讀你的PS能看出來你對自己申請科系的了解和你的熱愛程度。

    PS和CV最不同的地方是,個人陳述是屬於你的一個小故事,需要像寫小說一樣去構思框架、情節和先後順序,在有限的篇幅內表現自己的閃光點,讓對方在閱讀的時候感受到你的真誠,在你生動形象的描述中對你產生興趣。

PS最重要的5件大小事

  1. PS長度:一篇PS的正常長度為600-800英文單詞。

  2. PS目的:你必須透過PS讓評審委員知道你選擇該專業的明確目的和強烈的動機,同時具備充分的條件完成該專業的學習。

  3. PS結構:「Simple is the best」是亘古不變的真理;評審委員每天要讀大量的申請資料,只有簡單有力重點突出的文章才能打動招生人員。

  4. PS也有不同的名稱,如:Statement of Purpose,Statement of Intent,Statement of Objectives,Academic Statement,Study Plan,Academic Objectives等。

  5. 在學校評審委員的眼中,它們並不只在乎你做了什麼,更要了解你為了什麼而做,為了什麼而奮鬥,你的理念和願景是什麼。

寫PS不是一天兩天就可以完成的,建議未來想要申請國外學校的同學,一定要儘早開始蒐集上述相關重點素材,寫完之後也要多次修改,檢查整體架構、文法和字彙,解決基礎的問題才能確保評審委員能將注意力放在你想要表現的內容裡,你也才會更有機會拿到名校的入場卷哦!

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