中學學制

美國的中學一般是由六年級開始算起,到八年級為中學(middle school)或初級中學(Junior High School),共三年,而九年級到十二年級則為高級中學(High School),共四年。而台灣學生赴美念高中,最適當的時期就是9年級或是10年級,也就是國三或是高一的時間點,前往美國就讀中學課程。

美國中學分為公立學校及私立學校兩種,美國高中約有30,000多所,公立高中和私立日間高中(day school)共有29,000多所;私立住宿高中共有300多所。由於公立中學有身分限制,只給持有合法居留身分的當地居民免費就讀,國際學生持F1/J1交換學生簽證只能於公立學校就讀一年,而且無法選擇地區及學校;私立中學則可供當地居民或外籍留學生就讀,所以國際學生大多選擇在私立高中就讀,這樣才能在美國接受完整的高中教育。住宿選擇上,則有Boarding School寄宿學校及Day School日間學校兩種選擇。通常留學生會以寄宿學校為主。非寄宿學校除非有找到寄宿家庭(Homestay)或有親戚住在當地可以照應、當監護人,否則對留學生來說還是會有點不方便。

美國私立與公立高中之差異

私立寄宿中學 公立中學
就讀資格

無美國公民身分問題,適合國際學生持F1學生簽證就讀,且無就讀期限。

美國當地學生也因私校頂尖的設備及師資陣容選擇就讀,有些有名的私校國際生比例在20%以下。

一般只有擁有美國公民、綠卡或是其它合法在美居住權的身分,才能申請美國公立中學。

國際學生雖然能以交換學生或F1學生簽證的形式就讀,但期限只有一年。

中學費用 美國中學留學一年的費用主要分為學雜費、教材費、食宿、交通費及個人消費,平均一年費用約60,000美金,若為教會學校費用會再親民一些。 公立學校是由聯邦政府、州政府及地方部門組建,原則上屬於義務教育可免費就讀,但仍有雜費及書籍費:國際生就讀仍另付學費
教育理念 小班制教學,配合頂尖的設備及師資陣容,學校課程多元,可以讓學生有多方面發展。 因受到大班制授課的侷限,比較偏向傳統式知識的傳授。
學習環境 小班制讓老師能提供更多的關心與輔導,有些學校還會提供ESL,協助國際學生提升英語能力及學術課程的銜接。 會因學區不同而有所差異,一般來說,公立學校學校的學習態度及行為較難掌控,有時會影響教學品質。
升學條件 若以繼續在美國升學,將來並直接申請進入美國大學為目的學生,選擇進入私立高中較宜。 若以短期交流學習的方式,來達成體驗美國文化、學習獨立自主、結交美國朋友、提升語文能力、融入美國校園生活等目的的學生,則以選擇美國公立高中交換學生專案,進行學年短期交流學習較宜。

住宿

大部分的家長都無法一起陪同前往就讀,因此住宿環境的設備跟安全就格外重要,美國私立中學(高中)招收許多不同州,不同國籍的學生,因此學生將有許多機會學習多元文化和語言。大部分美國私立高中提供學校寄宿或家庭寄宿的選擇,學生將有更多機會與不同國籍的學生相處和一起學習,甚至是住在寄宿家庭體驗美國當地的生活和文化。

寄宿高中 Boarding Schools

學生於就讀期間住校,因包含住宿、伙食等費用,學費一般較高。美國私立寄宿高中約有300多所,多數有開放國際學生就讀的名額。

美國私立寄宿高中普遍相當重視孩子的教育,由於私有化的教育制度,美國私立寄宿高中普遍被認為是大學名校學生的搖籃,其中優秀的學生畢業後進入名校的比率非常高,在美國東北部有「小常春藤聯盟」之稱的10所辦學優異且歷史悠久的私立寄宿高中,合稱為十校聯盟 TSAO,Ten Schools Admissions Organization,學校平均錄取率僅不到五分之一。

日間高中 Day Schools

與寄宿高中的主要差別為學生住宿於寄宿家庭,令學費因不包含食宿,故較寄宿學校便宜。美國私立日間高中數量約12000所,其中有3000多所開放國際學生就讀。

如何申請美國高中?

首先,當然是先要準備齊全的各式申請文件!遞出申請表後,學校通常會要求與學生和家長進行電話面試,以便更加了解學生背景、興趣、以及英語程度。

文件包含:
    ✔ 畢業證書 (或在學證明)
    ✔ 過去 2-3 年的中英文成績單
    ✔ 推薦信 (數學或英文老師為佳)
    ✔ 自傳 / 小作文
    ✔ 個人履歷
    ✔ 英版財力證明
    ✔ 英語能力成績如 TOEFL, IELTS (依學校規定)
    ✔ 護照影本

若是學生的語言成績不到標準也能入學,因為學校通常都會提供ESL(語言學習課程),學生在入學後即能掌握基本的聽、說、讀、寫四大外語能力。然而,若要申請美國頂尖高中,高分的TOFEL以及SSAT(美國中學入學考試)還是必備門檻!

入學方式

1.美國高中一般為秋季入學,大多學校需提供相關檢定成績,包含:測試課業能力的 SLEP (Secondary Level English Proficiency Test) 或 SSAT (Secondary School Admission Test)

 2.證明語言能力的TOEFL。美國私立高中錄取多採用Rolling Base,即「隨到隨審制度」,雖然多數對於國際學生名額有較嚴格的限制,若及早申請有絕對優勢,故一般建議入學年度前一年10. 11月送出申請較為合適。